有一门手艺多重要?虞世南一出手就抓住唐太宗

  “一艺傍身保一生”的道理,梨园行最明白。别看有些角儿靠脸火了,来听戏的多,但等将来人老了,脸塌了,还有没人再来听曲儿,那就是个未知数了。所以,自古就有很多人明白掌握一门手艺的重要性,初唐重臣虞世南就是其中之一。

  虞世南,字伯施,出生于南北朝时的梁国,从小过继给叔父虞寄。虽然家世显赫,父亲和叔父都是朝廷大臣,但虞世南并不是纨绔子弟,对学习十分上心,拜在著名文学家顾野王(顾炎武祖先)门下,苦读十多年,勤奋努力,终日不怠,有时候读书入迷,一连半个月不洗脸不梳头。

  后来,他又转学去了著名文学家徐陵门下,深得其真传。当时,虞世南在经学和文学两方面都十分出色,驰名四方,可他还是有一种危机感,为自己的前途担心。

  当是时,南朝迭代频繁,城头变换大王旗,皇帝说换人就换人,而北方的北周比较稳定,大有统一天下之势。在这种不稳定气氛的影响下,虞世南觉得有必要继续深造一门学问。他一个文人,另起炉灶去学兵法,肯定不行,再加上虞世南长得很柔弱,身材矮小,衣服都撑不起来,还是适合在文学领域发展,思来想去,他选择了书法。

  打定主意,虞世南拜入智永和尚门下。智永和尚来历不凡,俗名王法极,是王羲之的七世孙,他妙传家学,在书法上造诣极深,对后世影响深远。虞世南跟着智永苦学书法,深得王羲之书法真传,圆融遒丽,外柔内刚,从此名声大噪。

  虞世南成名后,曾在隋朝为官,后来跟着隋炀帝去了扬州,江都之变后,被宇文化及掳走。宇文化及失败后,进入窦建德阵营,任黄门侍郎。秦王李世民消灭了窦建德,在众人里发现了虞世南,拜他为秦王府参军,不久转任记室,并授任弘文馆学士。等到李世民即位为唐太宗,虞世南已经快七十了,他多次上表请求告老还乡,都被唐太宗否决。因为唐太宗喜爱书法,尤其喜欢虞世南的字,经常临摹,不舍得虞世南退休。虞世南与当时的欧阳询、褚遂良、薛稷合称唐初四大书法家。

  因为自己的特长正好是君王的喜好,虞世南跟太宗相处的时间比别人更多,深得太宗喜爱。唐太宗由书法而赏识虞世南,由赏识到相知,了解到虞世南博学多识的一面,把他作为自己的参谋和智囊。太宗在重大决策的间隙,常召唤虞世南,他们共同研究经学、史学和书法,通过讨论历史,太宗获得了建议,通过交流书法,太宗获得了放松,虞世南的存在,对李世民十分重要。

  虞世南虽然外形怯懦,但性情刚烈不屈,他经常批评太宗:不要以为自己的功劳高,就骄傲自负;也不要因为天下太平而神思懈怠,希望陛下慎始敬终。唐太宗虚怀若谷,每次听到这话,都积极自省:朕确实有自负自满的一面,看轻天下人才,这是我的过错。虞世南劝谏刚直不阿,因此太宗对他更加亲近敬重。太宗曾对人说:如果群臣都能像世南那样,天下何愁治理不好呢?

  贞观十二年,虞世南去世,享年八十一。太宗大哭,将他陪葬昭陵,赐礼部尚书,位列凌烟阁二十四功臣。之后,唐太宗常叹息:“世南死后,无人可以论书。”几年后,太宗曾在夜里梦见虞世南,醒来后下令在虞世南家设五百僧斋,并为他造了一尊天尊像,以缅怀他的美德及君臣之情。

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